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Quais os tipos de depressão?

Apesar de comuns, existem vários tipos de depressão que podem tomar diferentes rumos. Os sinais e sintomas variam em número, momento de aparecimento, gravidade e persistência, mas em geral são bastante semelhantes. Dado que os diferentes subtipos de depressão podem requerer tratamentos diferentes, o seu médico poderá querer identificar qual o tipo específico que o está a afetar. Existem também diferenças na forma como os indivíduos experienciam a depressão e exprimem os sintomas, dependendo da idade, género e cultura.

Têm sido utilizados muitos nomes para descrever as várias formas de depressão: depressão neurótica, reativa ou minor são designações clínicas comuns de perturbações que se diz terem uma natureza psicológica, sendo tratáveis principalmente através de psicoterapia. Por outro lado, as depressões somáticas e psicóticas estão associadas a desequilíbrios químicos e são tratadas medicamente. Estes termos são principalmente utilizados pelos profissionais de saúde mental.

As pesquisas têm vindo a demonstrar que a depressão é uma perturbação do humor, ou afetiva, que ocorre em fases. Isto significa que existem períodos de humor normal que alternam com episódios depressivos. Por vezes, em vez de uma fase depressiva, podem ocorrer fases de euforia (muito bom humor), irritabilidade e agitação, denominadas mania ou hipomania. Assim, pode dizer-se que se está na presença de depressão unipolar quando não existem fases de mania ou hipomania no histórico clínico, e depressão bipolar quando fases deste tipo tenham ocorrido no passado.

1. Episódio Depressivo

A forma mais comum e típica de depressão é o episódio depressivo. Um episódio depressivo simples ocorre ao longo de semanas a anos, manifestando-se através de uma combinação de sintomas, mas sempre com uma duração superior a 2 semanas. Os episódios depressivos simples são descritos como unipolares. Aproximadamente um terço das pessoas afetadas experimentam apenas um episódio, ou "fase", ao longo da sua vida. No entanto, se a pessoa não recebe tratamento adequado para a depressão, existe um grande risco de poder ocorrer episódios depressivos recorrentes, no futuro.
Os episódios de depressão são sempre incapacitantes, com maior ou menor grau.

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2. Perturbação Depressiva Recorrente

Quando um episódio depressivo se repete, falamos de perturbação depressiva recorrente ou perturbação depressiva major. Esta inicia-se habitualmente durante a adolescência ou no início da idade adulta. Os indivíduos com este tipo de depressão reincidente experienciarão fases depressivas, que podem durar meses ou anos, intercaladas por fases de humor normal. Este tipo de perturbação depressiva é extremamente incapacitante e tem uma natureza unipolar (o que significa que não há episódios de mania ou hipomania). Habitualmente designa-se também por depressão "clássica" ou "clínica".

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3. Distimia

A distimia é caracterizada por sintomas mais ligeiros e menos evidentes em comparação com um episódio depressivo ou depressão recorrente. Porém, a perturbação é persistente e os sintomas prolongam-se durante muito mais tempo, pelo menos 2 anos, por vezes décadas, razão pela qual esta perturbação também é chamada "depressão crónica". A perturbação é unipolar e afeta o funcionamento, mas é menos incapacitante. As pessoas que sofrem deste tipo de depressão podem, por vezes, piorar, desenvolvendo uma depressão major; ter ambos os diagnósticos resulta no que se chama "depressão dupla".

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4 . Depressão Bipolar tipo I

Este tipo de depressão ocorre na perturbação bipolar, que anteriormente era conhecida por perturbação maníaco-depressiva, e é menos comum que a depressão unipolar. Esta doença envolve uma alternância entre fases depressivas, fases de humor normal e as chamadas "fases maníacas". As fases maníacas são caracterizadas por um humor excessivamente eufórico, associado a hiperatividade, inquietação e necessidade reduzida de dormir.

A mania afeta o raciocínio, o julgamento e os comportamentos sociais, causando graves problemas e dificuldades. Práticas sexuais indiscriminadas e inseguras ou decisões financeiras ou de negócio pouco ponderadas podem ser o resultado de uma fase maníaca na vida de um indivíduo. Na sequência de um episódio de mania, as pessoas afetadas frequentemente desenvolvem uma depressão.

A expressão que melhor descreve este "turbilhão emocional" é "alternar entre o topo do mundo e o fundo do poço".

Os sintomas das fases depressivas na perturbação bipolar são por vezes difíceis de distinguir daqueles da depressão unipolar.

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5. Depressão Bipolar tipo II

Mais semelhante com a perturbação depressiva recorrente que com a perturbação bipolar, as pessoas afetadas por uma depressão bipolar de tipo II parecem apresentar, à primeira vista, apenas fases com um humor triste. Trata-se de uma síndrome que faz com que a pessoa afetada apresente episódios depressivos repetitivos pontuados pelo que se chama de hipomania, um estado de euforia moderada muito mais ligeiro que a mania, e que a pessoa e a família podem confundir com um humor normal ou alegria.

6. Episódio Misto de Ansiedade e Depressão

Apesar de a ansiedade e os sintomas psicológicos e somáticos que a acompanham serem características comuns da depressão, e de os sintomas depressivos estarem frequentemente presentes nas perturbações de ansiedade, em geral é fácil diagnosticar se a depressão é o principal problema. Em todo o caso, no misto de ansiedade e depressão, existe uma combinação equilibrada entre os sintomas de ansiedade e de depressão.

7. Episódio Depressivo Psicótico

A depressão psicótica ou delirante é uma forma especial de episódio depressivo. A psicose envolve a visão ou a audição de coisas irreais (alucinações) e/ou o desenvolvimento de ideias ou crenças falsas (delírios). As pessoas afetadas podem desenvolver crenças falsas como o excesso de culpa (delírio da culpa), a ruína financeira (delírio da pobreza) ou uma doença grave e incurável (delírio hipocondríaco), apesar de todas as evidências em contrário. As pessoas com depressão delirante precisam, quase sempre, de internamento numa unidade psiquiátrica. Os episódios psicóticos podem ser de natureza unipolar ou bipolar.

8 . Depressão Atípica

Este tipo de depressão é caracterizado por hipersensibilidade e mudanças de humor, um apetite excessivo e dormir demais, podendo ainda ocorrer ataques de pânico. Este tipo de depressão é ligeiro e pode ter uma natureza bipolar.

9. Perturbação Depressiva Sazonal

Este tipo de depressão diz-se semelhante à depressão atípica e ocorre sazonalmente durante alterações do clima, por exemplo no outono ou no inverno. Habitualmente, quando a estação que causa a fase depressiva termina, as pessoas recuperam o seu nível de funcionamento normal.

10. Perturbação Depressiva Breve Recorrente

Trata-se de uma forma ligeira e menor da depressão que pode comprometer o funcionamento e afeta principalmente pessoas jovens, sendo caracterizada por períodos breves de humor deprimido ou misto que duram tipicamente menos de 2 semanas.

Prévention Dépression Luxembourg