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Connaître les signaux

La dépression est une maladie qui affecte non seulement le psychisme et le cerveau, mais le corps entier. Elle impacte la manière dont la personne mange, dort, se perçoit elle-même et voit les choses.

Ce n’est pas un état d’esprit momentané, normal. Il ne s’agit ni d’un signe de faiblesse personnelle ni d’un trouble auquel on peut « échapper » simplement en le voulant. Il ne suffit pas que la personne affectée décide de « se ressaisir » et de guérir.

La dépression va bien au-delà de la détresse ou de la souffrance normale : il s’agit d’une maladie impliquant des signes et des symptômes qui peuvent durer pendant des semaines, des mois, voire des années sans que le trouble soit détecté ou qu’un traitement approprié soit mis en place.

Les signes et symptômes courants de la dépression sont :

  • une humeur constamment triste, anxieuse ou vide ;
  • une perte de l’intérêt pour les activités qu’on aimait faire avant, y inclus les activités sexuelles ;
  • une fatigue inhabituelle, un faible niveau d’énergie, le sentiment d’être ralenti ;
  • une perte d’appétit (avec perte de poids) ou une suralimentation (avec prise de poids) ;
  • des troubles du sommeil, de l’insomnie, un réveil matinal précoce ou un sommeil trop long ;
  • une perte de l’expression émotionnelle (émoussement affectif) ;
  • des sentiments de désespoir, de pessimisme, de culpabilité, de dévalorisation ou d’impuissance ;
  • un isolement social ;
  • des problèmes de concentration, de mémoire et de prise de décision ;
  • une agitation ou irritabilité inhabituelle ;
  • des problèmes physiques persistants tels que des maux de tête, des troubles digestifs ou des douleurs chroniques qui ne disparaissent pas suite à des traitements ;
  • des pensées morbides, suicidaires, des tentatives de suicide et de l’automutilation.

La dépression est souvent accompagnée d’anxiété et entraîne toujours des problèmes importants avec la famille, avec les amis, au travail ou à l’école à cause des effets qu’elle a sur la personne.

Certains symptômes sont spécifiques à l’âge et peuvent être plus courants chez les enfants (problèmes de comportement), les adolescents (agitation et irritabilité) ou les personnes âgées (repli sur soi, apathie et idées délirantes). De plus, puisque les troubles dépressifs ne sont pas que des troubles psychologiques, mais impliquent aussi des processus biologiques, les symptômes physiques sont très courants.

Les symptômes physiques typiques de la dépression sont :

  • un mal-être intérieur et de la tension ;
  • une diminution de l’appétit et une perte de poids ;
  • une perte de l’intérêt sexuel ;
  • des maux de tête ;
  • des vertiges ;
  • des douleurs au dos ;
  • des problèmes de respiration ;
  • des problèmes cardiaques ;
  • des problèmes gastro-intestinaux ;
  • des douleurs abdominales.

Ces symptômes physiques sont souvent remarqués par la personne sans que celle-ci ne les associe tout de suite à une dépression. De plus, des problèmes préexistants – comme par exemple des douleurs au dos – peuvent devenir plus intenses pendant une phase dépressive.

Quand les problèmes physiques sont dominants, il est souvent difficile pour les médecins généralistes de reconnaître et de diagnostiquer une dépression sous-jacente. Or, dans deux tiers des cas, le patient se plaint principalement d’un symptôme somatique. Parfois, il peut être utile de demander un deuxième avis. Parlez-en à votre médecin traitant.

Les symptômes anxieux sont également très fréquents lors d’une dépression et ils sont souvent aussi de nature physique, comme par exemple l’oppression de la poitrine, l’essoufflement, les nausées et les vertiges.

Remplissez le test de dépistage de la dépression pour le membre de votre famille ou votre ami(e) en cliquant sur le lien dans la boîte 'Reconnaître une Dépression' sur le côté gauche de cette page.

Prévention Dépression Luxembourg